Noir. Histoire d'une couleur

Éditeur SEUIL
Paru le
Papier ISBN: 9782020490870
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Longtemps, en Occident, le noir a été considéré comme une couleur à part entière, et même comme un pôle fort de tous les systèmes de la couleur. Mais son histoire change au début de l'époque moderne : l'invention de l'imprimerie, la diffusion de l'image gravée et la Réforme protestante lui donnent, comme au blanc, un statut particulier. Quelques décennies plus tard, en découvrant le spectre, Newton met sur le devant de la scène un nouvel ordre des couleurs au sein duquel il n'y a désormais plus de place ni pour le noir, ni pour le blanc : pendant presque trois siècles, ce ne seront plus des couleurs. Toutefois, dans le courant du XXe siècle, l'art d'abord, la société ensuite, la science enfin redonnent progressivement au noir son statut de couleur véritable.C'est à cette longue histoire du noir dans les sociétés européennes qu'est consacré le livre de Michel Pastoureau. L'accent est mis autant sur les pratiques sociales de la couleur (lexiques, teintures, vêtements, emblèmes) que sur ses enjeux proprement artistiques. Une attention particulière est portée à la symbolique ambivalente du noir, tantôt pris en bonne part (fertilité, humilité, dignité, autorité), tantôt en mauvaise (tristesse, deuil, péché, enfer, mort). Et comme il n'est guère possible de parler d'une couleur isolément, cette histoire culturelle du noir est aussi, partiellement, celle du blanc (avec lequel le noir n'a pas toujours fait couple), du gris, du brun, du violet et même du bleu.

Les libraires craquent

  • Commenté dans la revue Les libraires par Aurélie Chagnon-Lafortune, librairie La Maison de l’'Éducation

    Dans son livre incroyablement bien documenté, Michel Pastoureau nous guide à travers l’histoire du noir dans la civilisation occidentale: il analyse son évolution dans l’art et la société, des débuts de l’humanité à aujourd’hui. Pour suivre le noir dans ses hauts et ses bas, Michel Pastoureau explore la place qu’il occupe ou a occupée dans la religion, la mode, les codes sociaux ou la littérature. Cet ouvrage magnifique nous éclaire sur l’importance des couleurs et apporte un nouveau point de vue dans l’étude de l’histoire de la civilisation occidentale.

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