Lucille Teasdale

Éditeur XYZ
Collection : Grandes figures

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Lucille Teasdale était déterminée à devenir médecin et à aider les enfants dans le besoin. Admise à la Faculté de médecine en 1950, elle fut l'une des premières femmes du Québec à obtenir un diplôme en chirurgie. En 1961, elle épousa Piero Corti, un médecin italien, avec qui elle alla travailler dans le Nord de l'Ouganda. Là, ils fondèrent ensemble l'hôpital de Lacor. Pendant plus de trente-cinq ans, ils y soignèrent des gens souffrant de maladies contagieuses comme la malaria, la tuberculose et le sida. Ils ne cessèrent d'améliorer les services de l'hôpital et formèrent des Ougandais pour prendre la relève. La Dre Lucille pratiqua des milliers d'interventions chirurgicales dans des conditions souvent extrêmement difficiles. Quand la guerre civile éclata en Ouganda au début des années soixante-dix, elle se trouva forcée de devenir chirurgienne de guerre. L'hôpital fut à maintes reprises attaqué par les rebelles et, bien que leur vie fût constamment en danger, Lucille et Piero restèrent sur place pour venir en aide aux gens qui dépendaient d'eux. Le monde n'avait pas encore entendu parler du VIH lorsque la Dre Lucille contracta le virus. Des fragments d'os avaient en effet percé ses gants de caoutchouc pendant qu'elle opérait un soldat blessé. Tout en prenant des précautions, elle poursuivit son travail pendant encore dix ans, sauvant d'innombrables vies humaines et recueillant des fonds au profit de l'hôpital. Elle parla avec franchise du VIH-sida, et devint un exemple et une source d'inspiration pour les gens atteints de cette maladie. Elle mourut du sida en 1996 et fut enterrée en Ouganda, sur le site de l'hôpital de Lacor. Avec un dévouement, une générosité et un courage hors du commun, Lucille Teasdale atteignit le but qu'elle s'était fixé : aider les enfants dans un lieu où le besoin était grand. Aujourd'hui, l'hôpital de Lacor est un des plus importants centres hospitaliers de l'Ouganda, et soixante pour cent de ses patients sont des enfants de moins de six ans.

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